印刷业应该担心Amazon的电子书?

时间:2016-11-11  |  作者:印百图

  90年初,Adobe System第一次在旧金山Seybold Seminars发表PDF时,耸动的标语就是当纸用完的时候,这一家世界级的和桌上排版关系最密切的计算机软件公司,一直想推动PDF成为电子书的格式到今天都没有成功,可能是因为PDF是为纸张设计的,PDF保证了页面在不同纸张上打印结果的一致性,适合纸张却是不适合屏幕(PDF保证所有版型不会因为媒体差异而改变,所以它注定无法随着不同显示器,而显示最佳阅读模式),即使努力了十几年,纸还是无法被电子屏幕取代。

  2000年时,曾经有美国发行量最大的Gemstar TV Guide电视节目导览公司结合THOMSON multimedia专门生产并销售名牌电子用品RCS, GE和PROSCAN的国际家电营销公司推动Gemstar eBook也没成功。美国最大的书店Barnes&Noble也曾积极投入电子书的推波助澜,成立Barnes&Noble.com专门销售电子书,最后都将大把钱投进了eBook的湖底。
  微软也发明过一种特别的字型叫ClearType,针对微软自己的电子书软件,可以在计算机屏幕上显示更像纸张书的样子。
  2000年有名的ZDNet网络论坛曾经预言到2005年,电子书因为硬设备更便宜,消费者对电子书认知和需求改变,又因为当时那一批对纸张书没有情结,又和计算机网络无法分开的大学生进入社会之后,电子书一定会变成出版的主流 ,电子书业者将一路笑到十年以后,结果并没有应验。
  除了上述大款曾经投入电子书发展以外,许多软件公司或是风险性投资基金也都曾经认为电子书是继因特网热潮之后,最重要的另一个改变文明的契机,可惜到了今天以前,似乎大家的期待还没有实现,倒是电子书的先烈已经横尸遍野了。
  Amazon会不会只是另一个烧钱的大牌明星而已?
  Amazon为何又会引起我们印刷界同行的关注和议论呢?2008年二月的台北书展数字论坛的题目,就围绕在Amazon Kindle这个主题上面,因为Amazon可是曾经从20世纪末的因特网惊滔骇浪之中闯出了生路,又确实印证了长尾理论是21世纪合理经营模式的商业英雄,最重要的是世界最大的书店,正是印刷界的主要客户。何况,普遍的共识里电子书不成功的理由,就是电子显示的字形闪烁,无法像白纸黑字那样有亲和力,而Amazon Kindle使用e-Ink的技术和一般的计算机屏幕不同,不但解析率较高,而且黑白两色显像之后并不需要发光,只要桌上的光源和纸上的黑字一样。Kindle阅读器可以翻页换页,只差没有书本可以折迭,卷起来,乱放乱丢的功能。
  虽然,Kindle可不可以在印刷业里破冰,言之尚早,但是Amazon本身的传奇以及许多书没有的电子功能和能满足的现代需求,恐怕台湾的印刷厂得拭目以待,诚惶诚恐,尤其是系统出了问题的台湾出版生态链。
  1994年的科幻小说古腾堡挽歌里提过未来的作家写书到读者看书都不需要用纸,当时曾引起过纸的灭亡和印刷的死亡的辩论,许多书的捍卫战士提出许多电子书无法取代书的理由,甚至包括书可以做为室内装潢的用途。
  电子书可以吗?当时大家都没想到今天的电子相框,还真的取代了书,变成摩登家庭的室内装潢的一部份。
  备注:
  一、电子相框是一种可以播放Jpeg, MP3, MP4多媒体数据的显示器,这个产品因数字相机的兴起,人们可以轻松地产生数字照片和数字摄相的电影片段,需要播放的设备因应而生的产品。
  二、LG Philips乐金飞利浦是世界上第二大的TFT LCD面板供货商,2008年一月在拉斯韦加斯消费性CES电子展,宣布该公司已经发展成功14.3”可弯曲的彩色电子纸平面显示器,或许不久的将来彩色的电子杂志也会出现。

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